DBA Newsletter – May 2018

Welcome to the DBA newsletter, prepared by Barnett, Lerner, Karsen & Frankel, P.A. We hope this will help you learn more about the Defense Base Act and your legal rights.

A spanish language version is at the end of this newsletter. Una versión en lengua española al final de este boletín.


Different Cases, Different Values

Why Your Case is Unique

David C. Barnett, Esq.

Every person is unique. Some people are taller than others. Some people have blue eyes, and some have brown eyes. Even identical twins have their own personal characteristics. In the same way the differences that apply to people also apply to individual claims under the Longshore and Defense Base Acts.

The numerous differences in each case affect how the case is handled – whether it is before the District Director’s office or the Administrative Law Judge, what kind and how much litigation is needed, and the ultimate settlement value of the case. It is very important to remember that even cases with very similar injuries occurring in the same manner or location may settle for very different amounts of money. This is true for similar cases involving the same Employer and insurance company.

There are many factors that your attorney must take into consideration when determining the monetary value of a case for settlement versus the value of benefits to which an injured worker may be entitled if he is successful at trial. These include all of the smallest facts and circumstances of your case, the strength of the evidence for all of the Parties, as well as your own desires.

When you pursue a claim under the Longshore or the Defense Base Acts, the law provides only two types benefits: payments for lost wages if an injury restricts you from working, and payment of your doctor visits and medication for work-related injuries. Other types of benefits fall within one of these two categories, such as reimbursement for travel to your doctor’s office. The nature of every injury is unique to the person: injuries that prevent one person from working may allow you to continue working in a light duty position; an injury may require immediate surgery for one person or just medication and rest for another. This all depends on the person. Some individuals require much more care than others, with the potential of costing an insurance company more money to administer and pay the lost wages and medical benefits of a claim.

Regarding lost wage benefits, we first have to know how much you earned working for your Employer the year before your injury. This allows us to calculate your average weekly wage. Any lost wage benefits will be a certain percentage of the average weekly wage, so this is very important. While a lot of workers have similar contracted wage rates, oftentimes employment contracts are renewed, or there is a gap in employment, and wages can go up or down. The law requires us to review your wages earned during the one year prior to an accident or injury. Changes in your employment contract, an increase or decrease in wages, a break in employment, receipt of bonus money, or a change in Employers can all affect your average weekly wage. Wage loss benefits are typically paid at two-thirds of your average weekly wage, subject to a maximum amount set by the Department of Labor.

However, if you can work after your injuries, we must compare your pre-accident average weekly wage to your current earnings. Some people can work and earn significant money after an injury, while others cannot work at all. The ability to work and earn wages after an injury can reduce the money an insurance company may have to pay you.

Not only is the value of a case dependent on the potential wage loss benefits an insurance company may owe, but also on the cost or expense of medical care. Going to a doctor regularly and receiving medication will cost an insurance company more money than if you only go to the doctor a few times. Requiring surgery exposes the insurance company to more medical expenses than if you need just physical therapy. The greater the potential medical exposure, the more likely an insurance company will be inclined to offer greater money for settlement. Equally so, if you medically recover and you are able to go back to work (you do not actually have to go back to work – just be able to go back to work), the ongoing medical and compensation exposure to the insurance company is reduced, and the less money it will offer to settle. Your ability to return to work is not based on your desires or beliefs but based on the medical advice of your doctors. If your doctors believe you can return to work, all the insurance company has to do is show that there are jobs in your community you can do to have your compensation benefits reduced or stopped. If this issue goes to Court, a Judge will decide if you can return to work, how much money you could earn if you did, and what the insurance company may owe you. The ability to return back to work in some capacity also affects the settlement value of your case. Clearly, a severely injured person will have a harder time returning to work and earning wages compared to a person with a minor injury. The severity of the injuries, the need for medical treatment, the emotional or physical restrictions resulting from the injuries, the recovery process, and the ability and availability of work all influence the value of a claim.

The Longshore and Defense Base Acts do not provide any compensation for pain and suffering, loss of enjoyment of life, or delayed or improper claims handling. The Acts do not allow a “dollar for dollar” replacement for lost wages. For example, if you are unable to work for five years, the law does not allow you to collect five years of lost salary. The Acts limit benefits to the cost of medical care and wage loss benefits up to two-thirds of your average weekly wage, subject to a maximum amount set by the Department of Labor. That is it. When you discuss settlement with your attorney, or you plan to attend mediation, it is important you understand the analysis of the value of your case is comprised of the anticipated medical costs to the insurance company in the future, as well as the anticipated wage loss benefits you may be owed in the future. Because everyone’s employment is different, everyone’s accident or injury is personal to them alone, everyone recovers at a different rate with varying degrees of success, and everyone’s restrictions and ability to return to work will be different, each case will have a different settlement value.

Finally, if you and other people you know suffer from the same type of injury, even with the same Employer in the same job location, it does not mean the cases are valued the same way. Each person’s injuries are unique to them, and how they are treated and how their bodies recover is exclusive to that person. The same foot injury that would prevent a manual laborer from returning to a warehouse may not stop an administrative assistant from returning to a desk job.

You are unique. Your case is unique. In the same manner, the cases of your friends, co-workers, and colleagues are unique. You will get a much more accurate idea of your case’s strengths, weaknesses, and value by talking to your attorney rather than comparing your case to other people’s cases.

If you have any questions regarding your case or its value, please feel free to contact the attorneys at Barnett, Lerner, Karsen & Frankel, P.A.

Other News:

We represent employees from around the world with their Defense Base Act claims. Occasionally members of our firm will travel to meet with clients in their home countries to help move their cases forward or offer free informational seminars about the DBA. If you believe there may be an interest in having members of our firm come to your country, please contact our office and let us know, and we will be more than happy to make arrangements.

Authority to Work Overseas and the Defense Base Act:

Our firm was hired by a number of workers from various countries who were hired to work in Iraq and Afghanistan. During the course of their employment, their work permits in the host country expired, and the Employer assured them that the work authorizations would be timely renewed. Our clients continued to work for the Employer based on this representation. However, the host country’s immigration agents raided the Employer’s job site to assess valid work authorizations. Unfortunately, a number of people, who we now represent, were arrested and jailed. While in jail, the Employer worked to secure their release; however, while there the employees were abused by other inmates and guards. After a few months in jail, the Employer finally obtained their release and immediately sent them home to their countries of origin. The workers contacted our firm for the emotional and physical abuse they experienced in jail. The Employer and its insurance company denied these cases and asserted that the injuries did not occur at work. We pursued the cases to trial and after submitting our closing arguments, the Employer and its insurance company finally relented and agreed our clients were entitled to medical care for their injuries, payment of compensation for past lost wages from the date they were returned home, as well as ongoing wage loss benefits.

An extensive amount of litigation was required which took several years. If you go to work overseas, make sure your work permits or authorizations are valid for the entire term of your employment contract. If your Employer fails to maintain your work authorization, they should notify you immediately so you can return home. We do not want anyone to ever experience what these clients did, but if something similar happens to you and you are physically injured or emotionally scarred from the wrongful imprisonment, contact our office immediately.



Diferentes casos, diferentes valores

Por qué su caso es único

David C. Barnett, Esq.

Cada persona es única. Algunas personas son más altas que otras. Algunas personas tienen ojos azules y otras tienen ojos marrones. Incluso los gemelos idénticos tienen sus propias características personales. De la misma que hay diferencias entre cada persona, así mismo hay diferencia entre los reclamos individuales en virtud de las Leyes de la Base de Defensa.

Las numerosas diferencias en cada caso afectan la forma en que se maneja el caso, ya sea ante la Oficina del Director de Distrito o el Juez de Derecho Administrativo, qué tipo y cuánto litigio se necesita y el valor máximo de liquidación del caso. Es muy importante recordar que incluso los casos con lesiones muy similares que ocurren de la misma manera o ubicación pueden liquidarse con cantidades de dinero muy diferentes. Esto es cierto para casos similares que involucran al mismo Empleador y la misma compañía de seguros.

Hay muchos factores que su abogado debe tener en cuenta al determinar el valor monetario de un caso de acuerdo con el valor de los beneficios a los que un trabajador lesionado puede tener derecho si tiene éxito en el juicio. Estos incluyen todos los hechos y circunstancias de su caso por más pequeños que sean, la solidez de la evidencia de todas las partes, así como sus propios deseos.

Cuando se hace un reclamo bajo La Ley de Base de Defensa, la ley provee solo dos tipos de beneficios: pagos por salarios perdidos si una lesión lo restringe de trabajar, y el pago de sus visitas al médico y medicamentos por lesiones relacionadas con el trabajo. Otros tipos de beneficios se encuentran dentro de una de estas dos categorías, como el reembolso por viajes al consultorio de su médico. La naturaleza de cada lesión es exclusiva de la persona: hay lesiones que impiden que una persona trabaje, mientras otras podrían continuar trabajando en una posición de trabajo ligero; una lesión puede requerir cirugía inmediata para una persona o solo medicación y descanso para otra. Todo esto depende de la persona. Algunas personas requieren mucha más atención que otras, con el potencial de costar más dinero a una compañía de seguros para administrar y pagar los salarios perdidos y los beneficios médicos de una reclamación.

Con respecto a los beneficios por pérdida de salario, primero tenemos que saber cuánto ganó trabajando para su Empleador el año anterior a su lesión. Esto nos permite calcular su salario semanal promedio. Cualquier beneficio salarial perdido será un cierto porcentaje del salario semanal promedio, por lo tanto, esto es muy importante. Si bien muchos trabajadores tienen tasas de salarios con similares contratos, a menudo se renuevan los contratos de trabajo, o hay una brecha en el empleo, y los salarios pueden subir o bajar. La ley nos exige que revisemos el salario que obtuvo durante el año anterior a su accidente o lesión. Los cambios en su contrato de trabajo, un aumento o disminución en los salarios, una interrupción en el empleo, la recepción de dinero de bonificación o un cambio en los empleadores pueden afectar su salario semanal promedio. Los beneficios de pérdida salarial generalmente se pagan a dos tercios de su salario semanal promedio, sujeto a un monto máximo establecido por el Departamento de Labor de los Estados Unidos.

Sin embargo, si puede trabajar después de sus lesiones, debemos comparar su salario semanal promedio previo al accidente con sus ganancias actuales. Algunas personas pueden trabajar y ganar mucho dinero después de una lesión, mientras que otras no pueden trabajar en absoluto. La capacidad de trabajar y ganar un salario después de una lesión puede reducir el dinero que una compañía de seguros puede pagarle.

No solo el valor de un caso depende de los posibles beneficios de pérdida de salario que una compañía de seguros puede deber, sino también del costo o gasto de la atención médica. Ir a un médico con regularidad y recibir medicamentos le costará a la compañía de seguros más dinero que si solo va al médico varias veces. Los casos que requieren cirugía exponen a la compañía de seguros a más gastos médicos que si solo necesita fisioterapia. Cuanto mayor sea el potencial de exposición médica, más probable será que una compañía de seguros se incline a ofrecer más dinero para la liquidación. Igualmente, si se recupera médicamente y puede volver al trabajo (en realidad no tiene que volver al trabajo, solo el tener la habilidad de poder volver a trabajar) reduce la exposición médica y de compensación de la compañía de seguros y menos dinero le ofrecerán para liquidar su caso. Su capacidad para volver a trabajar no se basa en sus deseos o creencias que usted pueda tener, sino en el asesoramiento y opinión de sus médicos. Si sus médicos creen que puede regresar al trabajo, lo único que tiene que hacer la compañía de seguros es mostrar que hay trabajos en su comunidad que puede hacer para reducir o suspender sus beneficios de compensación. Si este problema va a la corte, un juez decidirá si puede regresar al trabajo, cuánto dinero podría ganar si lo hiciera y qué podría deberle la compañía de seguros. La capacidad de regresar al trabajo de alguna manera también afecta el valor de liquidación de su caso. Claramente, una persona severamente lesionada tendrá más dificultades para regresar al trabajo y ganar un salario en comparación con una persona con una lesión menor. La gravedad de las lesiones, la necesidad de tratamiento médico, las restricciones emocionales o físicas resultantes de las lesiones, el proceso de recuperación y la capacidad y disponibilidad del trabajo influyen en el valor de un reclamo.

Las Actas de Longshore y la Ley de Base de Defensa no proporcionan ninguna compensación por el dolor y el sufrimiento, la pérdida del disfrute de la vida o el manejo de reclamos retrasados ​​o incorrectos. Las leyes no permiten un reemplazo de “dólar por dólar” por salarios perdidos. Por ejemplo, si no puede trabajar durante cinco años, la ley no le permite cobrar cinco años de salario perdido. Las leyes limitan los beneficios al costo de la atención médica y los beneficios por pérdida de salario de hasta dos tercios de su salario semanal promedio, sujeto a un monto máximo establecido por el Departamento de Trabajo. Eso es todo. Cuando discuta un acuerdo de liquidación con su abogado, o si planea asistir a una mediación, es importante que comprenda que el análisis del valor de su caso comprende los costos médicos anticipados para la compañía de seguros en el futuro, así como la pérdida salarial anticipada que la compañía le podría deber en un futuro. Debido a que el empleo de cada persona es diferente, los salarios son diferentes, el accidente o lesión de cada persona es personal, todos se recuperan a un ritmo diferente con distintos grados de éxito, y las restricciones y la capacidad de regreso de cada persona serán diferentes, cada caso tendrá un valor de liquidación diferente también.

Finalmente, si usted y otras personas que conoce sufren del mismo tipo de lesión, incluso con el mismo Empleador en el mismo lugar de trabajo, esto no significa que los casos se valoran de la misma manera. Las lesiones de cada persona son únicas, y la forma en que son tratadas y cómo se recuperan sus cuerpos es exclusiva de esa persona. La misma lesión en el pie que impediría que un trabajador regresar a trabajar a un almacén no necesariamente podría evitar que un asistente administrativo regrese a un trabajo de oficina en un escritorio.

Tú eres único. Tu caso es único. De la misma manera, los casos de tus amigos, compañeros de trabajo y colegas son únicos. Obtendrá una idea mucho más precisa de las fortalezas, debilidades y valor de su caso hablando con su abogado en lugar de comparar su caso con los casos de otras personas.

Si tiene alguna pregunta con respecto a su caso o su valor, no deje de ponerse en contacto con los abogados de Barnett, Lerner, Karsen & Frankel, P.A.

Otras noticias:

Representamos a empleados de todo el mundo con sus reclamaciones de la Ley de Base de Defensa. Ocasionalmente, los miembros de nuestra firma viajarán para reunirse con clientes en sus países de origen para ayudar a que sus casos avancen o para ofrecer seminarios informativos gratuitos sobre el DBA. Si cree que puede haber interés en que los miembros de nuestra firma acudan a su país, comuníquese con nuestra oficina y avísenos, y estaremos encantados de hacer los arreglos necesarios.

Autoridad para Trabajar en el Extranjero y la Ley de Base de Defensa:

Nuestra firma fue contratada por varios trabajadores de varios países que fueron contratados para trabajar en Iraq y Afganistán. Durante el curso de su empleo, sus permisos de trabajo en el país de acogida expiraron, y el Empleador les aseguró que las autorizaciones de trabajo serían renovadas oportunamente. Nuestros clientes continuaron trabajando para el Empleador en base a esta representación. Sin embargo, la agencia de inmigración del país anfitrión allanó el sitio de trabajo del Empleador para evaluar las autorizaciones de trabajo válidas. Desafortunadamente, varias personas, a quienes ahora representamos, fueron arrestadas y encarceladas. Mientras estaba en la cárcel, el Empleador trabajó para asegurar su liberación; sin embargo, mientras que allí los empleados fueron abusados ​​por otros reclusos y guardias. Después de unos meses en la cárcel, el empleador finalmente obtuvo su liberación y los envió de inmediato a sus países de origen. Los trabajadores contactaron a nuestra firma por el abuso emocional y físico que experimentaron en la cárcel. El Empleador y su compañía de seguros negaron estos casos y afirmaron que las lesiones no ocurrieron en el trabajo. Llevamos los casos a juicio y luego de presentar nuestros argumentos finales, el Empleador y su compañía de seguros finalmente cedieron y aceptaron que nuestros clientes tenían derecho a atención médica por sus lesiones, pago de compensación por salarios perdidos en el pasado a la fecha de regreso a casa, así como los beneficios de la pérdida salarial en curso.

Se requirió una gran cantidad de litigios que duró varios años. Si va a trabajar al extranjero, asegúrese de que sus permisos de trabajo o autorizaciones sean válidos durante todo el período de su contrato de trabajo. Si su empleador no mantiene su autorización de trabajo, deben notificarlo de inmediato para que pueda regresar a su hogar. No queremos que nadie experimente lo que hicieron estos clientes, pero si algo similar le sucede a usted y usted está físicamente herido o emocionalmente marcado por la prisión injusta, póngase en contacto con nuestra oficina de inmediato.